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GRE阅读 | 备考碎片阅读系列(五)

GRE阅读 | 备考碎片阅读系列(五)

作者:刘之元 来源:北京新东方学校 发布时间:2019-08-30

  大家好,经过一个繁忙的假期,GRE的碎片阅读又和大家见面了,本期的主题我想和各位分享一下美国文学史上一个非常重要的时期---现实主义和自然主义时期(1865-1914),以及这一时期美国最具个性和最具影响力的一个伟大的作家,马克吐温。

  这一时期美国文学的时代背景是受到南北战争(1861-1865年)的影响及战后重建时期 (Reconstruction)和西进运动 (West Movement)的影响。内战结束后,美国赶上了工业化发展的最后一班车,随着工业化进程加快和垄断资本主义形成,人们的传统生活方式收到全面的冲击。

  这一时期美国的代表作家有爱米莉·迪金森(Emily Dickinson,1830-1886),这是一位独特的女诗人,孤独的一生,奇特的风格,写过1775首诗。威廉·迪恩·豪威尔斯(William Dean Howells, 1837-1920),美国现实主义文学的倡导者和奠基人之一。伟大的马克·吐温(Mark Twain, 1835-1910),代表作哈克贝利·费恩历险记》(The Adventures of Huckleberry Finn, 1886)。一生旅居欧洲的亨利·詹姆斯(Henry James, 1843-1916)小说家、文学批评家,代表作品《黛西· 米勒》(Daisy Miller, 1897)使节》(The Ambassadors, 1903)。自然主义小说家西奥多·德莱赛(Theodore Dreiser, 1871-1945), 代表作品《嘉莉妹妹》(Sister Carrie, 1900)。

  我们先花点时间了解一下自然主义,这一流派的文章在GRE的文学评论中时不时的出现,非常重要。

  在文学艺术上,以“按照事物本来的样子去摹仿”作为出发点的自然主义创作倾向,是同现实主义创作倾向一样源远流长的。但作为一个比较自觉的、具有现代含义的文艺流派,自然主义则是19世纪下半叶至20世纪初在法国兴起,然后波及欧洲一些国家,并影响到文化和艺术的许多部门。

  自然主义与现实主义一样偏重于描绘客观现实生活的精确的图画,但不同的是,现实主义认为倾向应当从场面和情节中自然而然地流露出来,不应当特别把它指点出来,而自然主义则根本否定文学应当服从于一定的政治的和道德的目的,认为文学应当保持绝对的中立和客观。自然主义作家拒绝做一个政治家或哲学家,而要做一个“科学家”,对所描写的人和事采取无动于衷的态度。如左拉所说的:“我看见什么,我说出来,我一句一句地记下来,仅限于此;道德教训,我留给道德家去做。”(《书简》)

  自然主义仅仅满足于记录现实生活的表象,不去深入地揭示事物的本质,探求必然的真理,势必削弱作品的思想内容。而在“中立地”描写客观现实时,因把握不住事物的内在联系,往往转向对事物的武断的解释。

  自然主义的客观主义也是主观主义的一种表现形式。美国自然主义文学思潮随着美国工业化进程以及后工业社会的形成而发生与传承,在美国文学史上占有重要地位。该研究以美国自然主义重要作家为研究对象,追溯美国工业化进程中社会价值观的变迁及其在20世纪的传承与塑型,揭示了现代美国社会核心价值观的深层次问题,探索了其工业化与后工业化进程中复杂的文化模式、社会心理及其个人行为方式的历史变迁。

  从社会层面上讲,传统小说中的和谐社会转化为残酷竞争社会,传统小说中的“父亲”与“家庭”则转化为竞争社会中的“老板”与“工厂”。资本主义经济生产所形成的社会分工代替了原来农业文明中的社会等级制度。这种等级制度不再是依据明显的家族或政治遗传权力形成的等级制度,而是一种按照经济生产和劳动分配形成的等级制度。它最大的特征就是原来依靠国家机器维持的统治体制逐渐转变成依靠经济机器维持的社会统治。

  随着经济垄断程度的不断提高,人们越来越感觉到统治自己的东西变成一种“无形的铁手”,人们在生存的斗争中会觉得有一种难以理解的力量总是在控制着他们,但又不知道这种力量到底是什么。自然主义所叙述的就是社会主体在生存中抗争、在注定的失败中堕落以及在悲剧性的结局中灭亡的故事。但是,这种悲剧化的叙述并不是自然主义作家故意追求艺术效果的产物,而是对当时美国现实的一种心理反映,暗含了作家意识形态和对社会的价值观念判断的转变。

  在美国这一时期的这些众多的文坛明星中,马克吐温可能是当时最亮的那一颗了。

  马克·吐温(Mark Twain)

  1835年11月30日-1910年4月21日

  原名萨缪尔·兰亨·克莱门(Samuel Langhorne Clemens),美国作家、演说家,十九世纪后期美国现实主义文学的杰出代表,幽默讽刺作家。出在生在密苏里州的弗罗里达镇,印刷学徒、送报人、排字工、领航员、去西部探矿受西部幽默文学的影响。“马克·吐温”是他的笔名,原是密西西比河水手使用的表示在航道上所测水的深度的术语。

  01、批判美国虚伪的政治

  马克吐温的《在密西西比河上》这部作品时一针见血地揭露过政党和新闻媒体的沆瀣一气,马克·吐温提到:“那个时候领航员是世界上所有的人当中唯一不受任何约束和完全独立的人物。国王是贵族社会不自由的仆人;国会带着选民铸成的锁链开会;而报纸的编辑总和某一个政党联系在一起;如果不照顾自己的信徒的意见,就没有一个传道者能够自由发言和全说真话;作家只不过是读者的奴仆,作者写作的时候坦率而无畏,但后来,到排印之前又要或多或少地减掉自己作品的锐气”。由此可见,马克·吐温是看穿了美国政党和选举的真实性的,并且毫不隐讳地给以了抨击。《竞选州长》更是马克·吐温对美国社会民主政治制度进行的全方位揭露和抨击。小说风格幽默诙谐,用短小的篇幅,挖掘出了美国选举制度的腐败与黑暗,思想极为深刻,它揭露了美国所谓“民主”的选举制度的黑暗内幕,暴露了资本主义选举制度的虚伪性。

  02、批判美国畸形的道德观

  马克·吐温小说《败坏了赫德莱堡的人》中,马克·吐温揭示出了这样的事实:金钱可以支配人说谎、勒索甚至杀人,金钱是至上的。在小说《镀金时代》中,围绕着建设铁路、开辟航道、开办大学等情节,概括了当时弥漫整个美国的投机发财心理,在刻画塞勒斯上校这样一个典型人物上,作品用独特的语言展现了塞勒斯上校的狂热:“发财,无论如何也要发财,…空气里到处都有财可发”,塞勒斯上校被“一切人都有平等机会”以及”任何一个擦皮鞋的人都可能成为百万富翁”的谎言引入歧途,他永远沉醉于那些冒险计划和虚幻的企业,从而使他失去了最起码的人情,他的家人为他的这种虚幻的等待过着几乎赤贫的生活。而小说《百万英镑》中,一个持有百万英镑的穷汉,在惶恐中得到了满意的消费和体面的服务,却丝毫不用付账,资木主义拜金思想的人性在一张百万巨钞的面前,显得何其脆弱和为人不齿。

  03、批判美国虚伪宗教

  在杂文《基督教的上帝》中,马克·吐温讽刺性地写道:“这些教士忘记了提到他们的上帝是宇宙间最慢的移动者,他从不睡眠的眼睛也是一样的慢,因为他的眼睛要等一个世纪才看到的事情,其他人的眼睛只需要一个星期就能看到。”在所有的历史上尚没有一个例子是上帝最先想到的一件高尚事迹,他总是比其他的人慢一步的想到和做到,然后他才到达、现身,并且享受到功劳利益,如果上帝真有先见之明,为何总是事后才现身。在短篇小说《斯托姆菲尔德船长访问天国》中,马克·吐温以怪诞而讽刺的形式描绘了天堂的至福,斯托姆菲尔德船长早从主口学校时候起就一直认为,一个人由于他正直的一生,将会在天堂里获得应有的奖赏,他这样相信和祈祷着,“上帝在人间的全权代表们”也曾应许过他天堂的至福,但他死后却感到极为愤慨的是,他明白了这种“契约”只是一种欺诈,天堂的至福是一套骗局。在小说《坐在黑暗中的人》中,马克·吐温以美国阿曼特神父为例严词批评了在中国的美国传教士,他批评阿曼特之流残酷盘剥中国农民、他们的女人及无辜的小孩,使其挨饿和濒临死亡,以这些血腥钱来传播福音,并肯定了中国人对传教士认识上的怀疑和日益觉醒。

  04、艺术特色

  马克·吐温的作品有三个特色:

  第一,他在西部幽默传统的基础上,发挥极度夸张的艺术想象。

  第二,作品常常以第一人称“我”为主人公,这个“我”像中国相声里的主人公一样,扮演各种喜剧性人物。他们大都天真、老实、无知,思想单纯,什么事都一厢情愿,结果常常事与愿违。马克·吐温用天真老实人做主人公是有意识的。主人公总是怀着某种理想或某种单纯的想法,但在现实中处处碰壁,说明他这个理想是不现实的,行不通的,而他越不明白这一点,就越现出理想与现实之间的差距。

  第三,幽默里含有讽刺。他在《自传》里总结他写幽默小说的经验,说“为幽默而幽默是不可能经久的。幽默只是一股香味儿和花絮。我老是训诫人家,这就是为什么我能够坚持三十年”。“三十年”,是指从他开始写作至写自传时为止。他所谓“训诫人家”是说他写小说含有抑恶扬善的严肃的创作目标。 [以上人物介绍摘自百度百科]

  本期的GRE真题文章的练习是关于黑人戏剧中的自然主义的一篇重点短阅读,文章的解析和答案将在下一期公众号文章中公布。

  原文摘选

  African American drama has, until recently, been rooted in the mimetic tradition of modern American naturalism. The most distinctive attribute of this tradition is the mechanistic, materialistic conception of humanity. Naturalism sees each individual as inextricably bound to the environment and depicts each person as someone controlled by, instead of controlling, concrete reality. As long as African American drama maintained naturalism as its dominant mode, it could only express the “plight of African American people.” Its heroes might declare the madness of reality, but reality inevitably triumphed over them. The surrealistic plays of Adrienne Kennedy mark one of the first departures from naturalism by an African American dramatist. The overall goal of her work has been to depict the world of the soul and the spirit, not to mirror concrete reality. Within this framework, Kennedy has been able to portray African American minds and souls liberated from their connections to the external environment.

  问题

  1. Which of the following best states the central idea of the passage?

  A. African American drama has been primarily influenced by naturalisms emphasis>B. African American drama has traditionally acknowledged the relationship between the individual and the environment.

  C. African American drama, traditionally naturalistic, has been little influenced by dramatist Kennedy’s spiritual and psychological approach to drama.

  D. The work of Kennedy suggests a shift away from a commitment to strict naturalism in African American drama.

  E. The work of Kennedy best exemplifies the current interest of African American artists in the spiritual and psychological worlds.

  2. According to the passage, Kennedy is concerned with depicting the

  A. Internal rather than the external life of her characters

  B. Madness of reality rather than the effects of reality

  C. Effects of materialism on African American minds and souls

  D. Relationship between naturalism and the human spirit

  E. Effects that her characters have on the environment

  3. Which of the following statements, if true, would most strengthen the author’s assertion that Kennedy’s work marks a serious departure from the tradition described in the first paragraph?

  A. Kennedy places the action in a real-life setting that is nevertheless unfamiliar to the average viewer or reader.

  B. Kennedy movingly portrays the lives and struggles of prominent African Americans in the United States.

  C. Kennedy uses characters found>D. Kennedy provides insights into American mimetic tradition and dramatic convention

  E. Kennedy depicts the events in a style reminiscent of a television documentary

  原文摘选

  Benjamin Franklin is portrayed in American history as the quintessential self-made man. In “Self-reliance”, Emerson asks, “Where is the master who could have instructed Franklin...?” In fact, Franklin took instruction widely, and his scientific work was highly collaborative. Friends in England sent equipment needed for his electrical experiments, others, in Philadelphia, helped him set up his workshop there. Philip Syng constructed a device for generating

  electrical charges, while Tomas Hopkinson demonstrated the potential of pointed conductors. Franklin, in addition to being the group’s theoretician, wrote and published its results. His fame as an individual researcher is partly a consequence of the shorthand by which when one person writes about a group’s discoveries, history sometimes grants singular credit for collective effort.

  参考译文

  在美国的历史中本杰明.富兰克林被塑造成为一个典型的完全自力更生的天才纯爷们。对于这个“自力更生”,爱默生(贱兮兮)的问了一句:谁是指导了本杰明.富兰克林的老师呢?实际上,富兰克林师从甚广,他的科学作品是个科学界高度协作的结晶。他英国的朋友送来了电气设备,他在费城的小伙伴帮他建立了工作室。P.S这个伙计帮他建造了一个设备产生电荷,与此同时另一个小伙伴TH证明了尖头导体的潜力。富兰克林作为小组中的理论学家出版了小组研究的结果,他的声望不过是当时他们研究小组人手不够而由他来写paper的一个结果而已,历史上还有很多的其他用个人的成绩代替团队成果的例子。

  问题

  1. Which of the following best describes the function of the highlighted sentence?

  A. It states a viewpoint about Franklin with which the author disagrees.

  B. It introduces new evidence about Franklin’s role in the collaborative process.

  C. It explains Franklin’s reputation in terms of a broad scholarly phenomenon.

  D. It emphasizes the extent to which Franklin relied on others in his workshop.

  E. It describes Franklin’s approach to writing scientific results.

  解析:此题是文中最后一句话,“历史上还有很多的其他用个人的成绩代替团队成果的例子”,这句话代表作者认为富兰克林这种一个人代表集体的例子在历史上其实并不少见,所以选C

  问题

  2. Emerson is mentioned in the passage primarily to

  A. Identify the origin of a particular understanding of Franklin

  B. Identify the origin of a particular understanding of Franklin

  C. Point to a controversial claim about Franklin’s historical legacy

  D. Introduce the question of who Franklin’s main scientific influences were

  E. Suggests that Franklin was resistant to collaboration with other scientists

  解析:爱默生的话主要用于引起话题,但是历史上的认为他是完全靠自己,可从作者的写作思路来看,他并不赞同,所以选B(take issue with:持不同意见)

  坚持阅读,每天进步一点点!

责任编辑:李继伟

刘之元

刘之元

教育背景:英国华威大学商学院运筹学&管理学专业研究生;中国石油大学(北京)工业外贸专业本科

教授课程:GRE阅读

授课风格:认真负责,逻辑清晰,讲解细致,亦师亦友,富于激情,诙谐幽默,论证清晰,博学多才

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