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ACT国际纸笔考试落幕,关于ACT机考的遐思

作者:韩冰 来源:北京新东方学校 发布时间:2018-06-14

6月9日,随着一声stop the test and put your pencil down,ACT最后一场国际纸笔考试结束。ACT机考真的到来了。这场雨雷声持续了两年,终于要开始倾盆而下。

ACT的兴起

ACT的兴起是一个非常复杂的“社会现象”。有多重的力量在塑造着这个考试的形象,这力量的来源既包括主要遍布在中国的GAC课程中心,也包括一些以ACT为主营业务的培训机构。

ACT机考
在GAC官网上分布的GAC授权教学点,主要分布在亚洲和中国

10年前,还是SAT当道的时刻,ACT作为一个极其小众的群体,被刻意画上了很多符号,比如考ACT的考生都是词汇量低的人;ACT准备起来相对容易,所以是那些短期需要成绩的学生准备;ACT因为有科学推理,更加适合理科生,等等。但是今天,考生和培训机构更加全面地了解、认识ACT考试后,发现之前的很多说法都有失偏颇。比如ACT有科学推理就更加适合理科生吗?我们只能说,理科生更能在ACT的科推上获得高分,但是很多理科生带着满满的热情,却被ACT的科推打得惨败,想得到科推36分,也不是一件容易的事情。想获得一个非常像样的ACT分数,也需要刻苦努力的训练和积累。

ACT机考
数据来源: https://www.erikthered.com/tutor/historical-sat-act-test-takers-both.pdf

我们可以从上表清晰地看到自2006年以来,ACT迅猛发展,增速很猛,在2010年之后便超越了SAT。而2013年随着SAT改革的消息出现,ACT更是在国际和美国国内打了一场漂亮的“考生争夺战”。不过,从2017年开始ACT有一定的下滑。这个下滑可以归结为两个原因:第一,SAT改革后更为友好,让很多举棋不定的人重新回归SAT;第二,SAT国际考试环境的改善,也让更多的国际考生重回SAT。我们是深有感触的,ACT在2015-2016年迎来了业务的小高峰,但是现在又趋于平稳,SAT重新成为北京地区学生的选择。

ACT在中国市场频放信号

在这样的形势下,ACT当然不会善罢甘休。这一年,ACT官方动作频出,包括推广机考,推出ACT Academy网站,推出ACT tutor certification认证。

对于中国市场,ACT格外重视。比如,ACT tutor certification仅在中国和美国两个地方提供认证课程。再比如,ACT机考的合作方不是和其一起合作GMAT考试的Pearson VUE,而是选择了和ATA这家公司合作,这家公司从目前公开的资料来看,是一家提供智能化在线测评服务的中国公司,在美国纳斯达克上市。我想这种合作是有战略意义的,ACT可能也希望通过ATA在国内的影响力进一步在中国扎根。

ACT机考
ACT官网上只提供美国本土和中国两地的tutor certification课程

ACT机考
2017年ATA与ACT联手合作的新闻稿

ACT机考后的ACT发展趋势?

ACT选择在国际考场推行机考,是一个历史的必然。一方面,国际考场安全性一直是高度关注的问题。另一方面,机器化考试是大势所趋,从TOEFL/GRE/GMAT全面机考,到IELTS对机考跃跃欲试,ACT也看到了机考对于考试普及的重要作用。

ACT机考对于中国考生的影响有哪些呢?我的预测可能让很多人失望,但仅代表我个人观点。我的预测是: 不会产生太大的影响。

首先,虽然ACT全面推行机考,但是在中国大陆还是无法考试。所以,学生仍然需要频繁出国考试。所以在这点上SAT/ACT便没有什么太大的区别了。我们一直推荐北京本地GAC课程的同学们考ACT,因为出国考试的确会牵扯很多精力。非GAC课程的同学可以放飞自我的选择,在当前的大势下,很难因为ACT变成机考就可以圈更多粉丝。

第二,ACT机考带来的一些好处,可能并不能打动保守的中国考生。

ACT机考让出分变得更快了,两天拿到成绩?但是,别忘了,作文的出分并没有提速太多,而要给大学送成绩需要所有成绩都出来后才能送成绩。除非不提交作文成绩,则可以大大缩短出分和送分的时间。

ACT机考提供了更多考试次数?全年24场机考并不是平均分布在各个月份,而是集中在6个时间点,每个时间点4场考试。即使每个时间点4场考试都可以参加,也没有任何意义,因为这并不能带来成绩的本质提升。

ACT机考让考试安全性提升了,delay和取消的概率大幅降低?实际上,新SAT自2016年以来并未出现大规模的泄题或delay事件,SAT纸笔考试的安全性只能说从理论上低于ACT的机考,但是实操中还未出现特殊状况。

第三,回归到考试本身。SAT降低了词汇量的考察,使得SAT的准备没有以往那么痛苦。同时,根据我的观察,中国学生SAT数学拿800的概率要明显高于ACT数学和科推双36的概率。人民群众还是用脚投票,SAT更亲民一些。SAT这两年不停地释放新的练习材料,林林总总加起来也不少,因此练习量也不是问题。这诸多因素都解释了ACT考量下降。

第四,可能催生ACT美国考团业务。尤其是今年这批和ACT死磕需要申请的同学们,已经习惯了纸笔考试的他们应该不敢轻易换去机考。所以在参加夏校期间,7月份参加一次ACT考试,或者9月份飞到美国参加一次ACT考试也未尝不可。总之现在大家都不差钱,家长们也都害怕因为一点小钱造成孩子终生的遗憾。

ACT机考的路走的很坚定,未来也还有很长的路要走。对于ACT,我自己是满满的祝福,因为多一个考试,就意味着中国学生多一种选择,这对于弱势群体的考生来说,总归是一件好事。

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(责任编辑:王洪微)

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