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史禺:去美国读大学,没人会提前告诉你的那些事儿

史禺:去美国读大学,没人会提前告诉你的那些事儿

作者:史禺 来源:北京新东方学校 发布时间:2019-04-10

  摘要

  ① 美国大学GPA对读研、实习、就业及其重要;

  ② 大学GPA的目标是保3.5,冲3.8;

  ③ 保持良好的GPA的方法是:第一学期选课不超过4门、选文科课 要非常慎重、提前搞定大学写作、课堂讨论不怕丢脸、及时退出、利用passfail政策、申请缓考、提前了解教授。

  孩子考完了托福、SAT、AP,过五关斩六将,成功申到了美国的大学,值得祝贺!但这不意味着我们可以高枕无忧,因为孩子从offer拿到的那一刻起,会面临更大的挑战。

  同样读了4年大学,有些孩子申到了TOP10的研究生,有些在美国找到了工作,路越走越宽,但也有一些孩子在大学遇到很多困难,过的并不顺利,并不开心。

  这既有思想松懈的原因,也有信息不对称的原因,因此,我觉得有必要,把美国大学比较重要的一些事情,给家长朋友们讲清楚,当然,我们也欢迎家长把文章转给孩子看。

  读美国大学,最重要的一件事儿就是保持好的GPA。

  GPA就是美国大学的平时成绩。一定要高度重视,否则一但孩子因为心态放松,或情况不熟悉,给GPA留下缺陷,会给后面很多事情带来麻烦,读研、实习、就业都会受到影响。

  先说说大学GPA的计算。

  首先,教授会给平时的作业和测试1个百分制的分数(写作例外),这个分数分别对应A、B、C、D四个档位(有时会有F,代表挂科),这四个档位再折算成4.0分制。如下所示:

史禺:去美国读大学,没人会提前告诉你的那些事儿

  (实际中,还会有A+、A-、B+、B-等档位)

  一般而言,高于3.7的分数算优秀,3.5,算良好。注意,我们要在这里给孩子树立一个明确的目标,GPA保3.5,冲3.8,就像申请前,我们给托福、SAT设立目标一样。

  我们是华裔,是国际学生,要获得更多认可和机会,就要比美国人获得更高的GPA。著名华裔篮球运动员林书豪在一部纪录片中就表示过类似的意思“If you are an Asian, getting a B is like a F”(“对亚裔而言,得到一个B,就好像挂科一样”)。

  高的GPA意味着更多的机会,比如:

  读研。80%的美本学生未来都要读研。要进入排名10名的大学,本科阶段的GPA不低于3.7。11-30的大学,本科GPA要求不低于3.5。比如,UCLA的MFE(金融工程硕士)录取的平均GPA是3.65.

  实习。很多著名公司对本科阶段的GPA有明确要求,比如波士顿咨询公司要求应聘者的GPA不低于3.5。事实上,这只是一个门槛,真正被录取者,GPA要更高。

  社团。美国大学本科有一些精英社团,质量很高,社团成员会得到一些额外的机会和人脉,但它们无一例外对GPA有要求,比如著名的Phi Beta Kappa Society(国内翻译为斐陶斐荣誉学会)要求申请者的GPA不低于3.75。这个学会的成员中出了很多鼎鼎大名的人物,比如美国总统罗斯福、克林顿、小布什。

  奖学金。美国大学给学生提供各种大大小小的奖学金,学校级别、院系级别的,从几千美金到上万美金不等。这些奖学金最重要的发放条件就是GPA。有些孩子会说,我们不需要,我们不差钱,但获得奖学金更重要的价值是,证明自己的优秀,给自己未来的简历加分。

  如果GPA低于2.0,就要被退学或转学。我们曾经有一个学生在雪城读大一的时候,就因为GPA太低,被学术警告,第二学期没有起色,直接被送到了旁边的社区大学。

  既然GPA如此重要,孩子该如何做?

  最重要的是合理选课。每年因为选课不当,导致GPA低的案例,不胜枚举。

  先说一些基本知识。

  关于学分。美国大学毕业要求修满学分,一般是120学分(个别的专业,会多到180学分),大概学40门左右的课。这120个学分中,又分为通识课(GE)和专业课。所谓通识课,就是没有明确专业指向的课程,比如历史、哲学、经济等。美国大学通识课占比很大,会占到一半左右的学分。因此,大一、大二的大多数课程是通识课。

  值得注意的是,通识课虽然难度都不高,但其中很多文科课,比如历史、哲学、艺术类,中国学生也比较头疼。比如,南加大和波士顿大学读书的同学都反映,大一的艺术史通识课,简直是噩梦的存在。

  关于课程编号。大学课程前面都有一个编号,比如HST 111、ENL211、MAT 295。一字头的课程是入门级课程,2字头、3字头的课程,难度增大,一般都需要上先修课。4字头课程,难度更大,是研究级的。大一阶段的选课,以1字头的课程为主。

  介绍完基本学分和课程知识,我们来谈大一新生选课。

  一、按最低数量选课。选课门数越多,压力越大,如果没有信心,可以按照最低要求选。美国移民局的政策是,全职制学生每学期的学分不得低于12分,最低可以选到3门课,这样压力就小了很多。

  第二、慎选文科。中国学生最怕文科课程,对大部分同学而言,一周读60、70页英文,再写出一两千字的文章,是个巨大挑战。例如,这位同学的通识课选了《早期欧洲现代史》(Early Modern European History)。结果大量的史实和人物都不熟悉,得到了B,直接拉低了GPA,到3.5以下。

史禺:去美国读大学,没人会提前告诉你的那些事儿

  再看这个同学的选课,就非常聪明:

  他选了两门通识课。一门文科,一门理科。但请大家注意,这两门课选的非常巧妙。文科的通识课叫《历史视角》,意味着不涉及特别具体的年代和史实,难度和前面的那门《早期欧洲现代史》相比,低了很多。

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  提前学大学写作。美国本科教育非常注重写作,因此,所有大学都会开设写作课,并且是必修。此外,所有的科目,特别是文科,都涉及大量的写作任务。如果写作不过关,不仅大学写作这门课拿不到好的GPA,其他的科目都会受影响。中国学生,特别是普高学生,在高中没有接触过英文学术写作,到了大学非常痛苦,不知道什么叫改写(paraphrase),什么叫引用(quote),什么叫标明出处(cite sources)处理不好,就会有抄袭的嫌疑。具体的大学写作的注意事项,新东方吕行老师会有一篇专门文章介绍。

  课堂讨论不怕丢脸。课堂讨论(class discussion)也会计入平时成绩,大概占10%的权重。中国同学在这方面存在的问题是,反应慢,不敢说,羞于提问题。反应慢是正常现象,无论你的托福口语听力多少分,在面对伶牙俐齿的美国同学时,总是觉得慢人一拍。怎么解决?无他,唯提前准备耳。提前做足功课,相关的材料、观点多看几遍,课堂上会好很多。

  反应慢是一方面,另一方面是不敢提问题,总担心自己的问题愚蠢。千万不要担心这点。教授给分是按照课堂的参与和活跃程度,不是按照提问题的质量和深度给分。当教授提问时,不要担心自己答错,因为很可能教授抛出这个问题,就是期待学生的错误回答,以便自己的课堂能够进行。按我们本科在UCLA读书的宋黛霆老师的话说“课堂上,我是中国学生中“最不要脸”的那个,但我平时成绩总是最高。”

  及时退出。美国大学有很多人性化的措施,能帮助孩子减少GPA的压力。第一、如果选了一门课,觉得比较难,可以在规定的时间前退出,不会对GPA产生影响。比如,在课程开始后1-2周(称为shopping period)退出,成绩单上显示选过这门课,而且会全额退还学费。在期中前放弃掉,成绩单也不会显示,但只会退还部分学费。即便过了期中,其实也是可以退出,唯一的区别是成绩单会显示一个W,代表退出。少量的W,不会对未来产生影响。

  如果不了解这个政策,纯粹硬挺的话,很容易吃亏。比如,有同学某一门课的教授是俄罗斯人,口音比较诡异,再加之课程难度大,导致最后拿到一个C。其实,这位同学完全可以利用前面所讲的政策,一看形势不对,立刻退出,对自己不会产生任何影响。

  利用passfail。美国大学有一个特别人性化的政策,对成绩不太有把握的课程,可以选择passfail(过或不过)。一旦选了这个政策,这门课只显示passfail,不计入GPA,那么就可以避免得到较低的成绩。但一定要了解清楚哪些课程可以应用这个政策。一般而言,专业课是不能用的。

  申请缓考。如果在某门课考试之前,确实遇到了较大的困难和压力,美国大学可以允许学生缓考,但要提前申请,并给出充分的理由,比如遇到了精神压力过大(breakdown)等。

  了解教授。决定GPA好拿与否的另一个重要因素,是教授本身。毕竟给分的尺度,很大程度掌握在教授手中。哪里有托福、SAT这样的高度标准化的考试那么客观。因此,提前了解教授的屠刀是否锋利,也是必做功课。在www.ratemyprofessor.com这个网站上可以看到美国学生对教授的评价。下面就是学生对纽约大学一位教授的评价:总分3.3(满分5分,看样子不太好)、愿意再选他的课的比例44%(不高)、难度2.8。此外,还有学生给的一些“标签”:“给分很严”(tough grader)“论文很多”(so many papers)“小组任务多”(group projects)。显然,事先了解这些评价,有助于避开那些心狠手辣的教授。当然,由于评价者人数不一、客观度不一,这些评价只能作为一个参考。

史禺:去美国读大学,没人会提前告诉你的那些事儿

  最后一件事儿,如果是在国际学校读的同学,可以用AP、A Level、IB的课程兑换学分。这样做的好处是,可以少选几门课,学分也没有不够的担心。我们一位人大附的同学,用AP兑换了28个学分,相当于少选了6、7门课,提前1年毕业。但注意一点,这些课程只能换学分,是不计算GPA。此外,不仅仅是AP才能兑换学分,A Level、IB都可以,学校官网都有具体政策。

  为了给大家更多信息,我们建了一个社群,叫“儿女在美读大学”。我本人和团队的其他优秀老师也会在这个群里。我们会定期发布信息和讲座。有兴趣的家长可以添加:北美留学咨询师(微信号:xdfmy01),写清楚孩子的大学和专业,我们会邀请您入群。

  我们希望孩子能自己搞定,这也是我们出这个系列文章的目的。孩子最终要脱离父母的荫庇,独立成长。

  但每个孩子成熟的节点不同,有些早,有些晚。而这世界残酷之处是,不会为某个人等待。错过就是错过,重来往往不可能,代价有时会很沉重。

  如果担心这些问题,我们有一个课程,叫做美研精英计划,可以系统地帮孩子解决以上所有问题,包括GPA管理、合理选课、大学写作,以及申研究生需要的GRE和GMAT培训。

责任编辑:李继伟

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