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    从0到390:SAT语法小达人成长记

    作者:韩冰玉  来源:北京新东方学校  时间:2017-06-07

      Zoe是那种在人群中相对安静的孩子,话不多但是比较有存在感,因为她虽不经常主动回答问题,但有几次我抛出难题后全班哑然无声的尴尬都是由她的发言所化解,可见她的注意力和思考是一直在线的。她在新东方上了两个班型,强化和冲分,从对SAT一无所知到1550,她终于站在了出国申请的金字塔尖。都说大神的成功不可复制,但是所有的成功都有值得研究的共性,作为陪伴她走过“最后”一段备考时光的老师,今天就来360度全方位剖析一下一个普通人的成功。

      早起的鸟儿有虫吃

      事实上从科学规划时间节点的角度,Zoe的整体报班和考试安排不是特别合理,幸好她的其他几项非常优秀,得以弥补这一不足。她的第一个SAT班是在高二春季上的强化周末班,6月参加第一次SAT考试,这已经晚了一步,我们一般是要求学生将五月或六月SAT当作最终成绩全力以赴,因为10月时间紧变数大,很有可能导致早申泡汤。

      强化班本身课时比较短,能讲到的知识内容有限,她的第一次SAT成绩拿到了1390,语法错9个,320分。成绩出来后她马上报了10月考试,随后报了一个暑假冲分班,集中冲刺学习一个月,并在结课后又持续的不断的复习和练习。我是这个班的语法老师,就是在这个班里第一次认识了Zoe,亲眼见证了她的320到390分之路。

      金字塔尖之路

      文法部分44题,满分400。首考错9个可以说是一个及格线。达到这个及格线意味着在强化班或者全程班(两个班型都以讲解OG为主)所学内容基本过关,当然错6-8个更好。具体说来学习了语法的通识性内容后一般都可以达到这个水准,当然要排除那些上课一直在睡觉,下课一直在打游戏的人。从一无所知到错6-10个是一个比较轻松的步骤,但接下来的向错五个以内前进就是真正的考验。向金字塔尖进发之路永远陡峭而狭窄,350-400之路也没有例外。

      有一个很有意思的事实是所有的标准化考试都可以通过研究考试大纲和试题摸索出题规律,国内中高考是,SAT,ACT, TOEFL,GRE也是。那学生自己也可以把所有的资料研究透彻,为什么还要报班学习呢?很简单,第一,研究一个标化考试需要细致和漫长的功夫,学生没有这个时间;第二,老师们在英文学习和考试研究方面更有经验。有的时候再小的一个知识点,不会的时候对你来说就是一座山,自己怎么琢磨也是跨不过去的,而老师花20分钟就讲明白了,回头在看就是一马平川,所谓“四两拨千斤”。

      冲分班就是先帮你发现哪些东西对你来说算大山并一一移除,可以比喻为检测和杀毒的流程。拿Zoe的学习过程举例子,刚进冲分班时的模考语法部分她错了7个,一时心态比较着急,抱怨为什么没有进步。其实问题就在于前两次课讲解的知识内容刚好是她比较擅长的,所以没有触及到她知识体系中真正不会的点,但当上了第三次课后一切就有了鲜明的转变。举个例子,她比较薄弱的一项是transition,过渡词,这也恰好是很多同学的语法死穴。经过反复的课堂提问和课堂练习验收,我确定她的问题出在两个方面。第一,不管逻辑分类,只看字面意思,读起来上下文通顺就选。

      例如下题:

      Italy's Tower of Pisa has been leaning southward since the initial stages of its construction over 800 years ago. Indeed, if the tower's construction had not taken two centuries and involved significant breaks due to war and civil unrest, which allowed the ground beneath the tower to settle, the tower would likely have collapsed before it was completed.

      A.NO CHANGE    B. Therefore,

      C.Nevertheless,    D. However,

      这是2016年五月亚太的一道过渡题,文章讲的是对比萨斜塔的改造。Zoe当时坚持选d,理由是“但是或者然而在这里读起来最通顺”。这就是做过渡题的大忌。因为文字读起来领会的往往是字面意思,甚至仅仅是是语音语调的顺畅。而篇章题目,尤其起承转合考察的核心是逻辑。实际上做这种题目正确示范如下:

      首先看懂两个句子,前一句阐述比萨斜塔是斜的事实,第二句较长,用了一个虚拟语气是为了说明比萨斜塔经过改造后还是斜的,那么在“斜”这个事实上前后情感统一,并无矛盾和转折。第二步,看选项。既然并无矛盾和转折那么可以排除C和D两项,B项为因果,但是第一句的“倾斜”和第二句的“以前比现在还倾斜”应该为强调和递进关系,只有A项属于emphasis这个属类。

      刚才这个示范其实是帮助Zoe和大部分同学矫正了在过渡这类题目上的一个基本做题思路,而过渡词本身的归类也是大家犯错的一个主要原因,因为很多过渡词的用法跟大家想象中的意思相去甚远。例如,after all这个词组,字面翻译成毕竟,很多同学根据“毕竟”推断它是concession,让步关系。而其实这个词组应该归类为cause & effect,因果逻辑,相当于because。

      再比如in fact,大家对这个词组的一般印象都是转折,但其实它属于emphasis这类,用法等同于indeed。类似过渡词这种上了课后恍然大悟例子还有很多。尽管语感、阅读理解力这些都很重要,但是每一门学科都有自己的规律和方法,尤其语法这种规律性很强的学科。语感和良好的英语基础帮助Zoe拿到了320分,但是再往前走乃至最终拿到了390分,则一定是系统的学习、老师的点拨和科学的训练所带来的。

      但行好事,莫问前程

      我在讲一些繁琐复杂的知识点时经常会碰到这样的问题:“老师,这种类型的题目在考试中会考几道?少于三道我就不学了,太难了!”面临这种问题会觉得很无奈,语法部分一共44道题目,覆盖到的知识点几十个,冲分班语法20次课,40个小时,就算我们花了很多时间去讲解和练习的王牌知识点也许也只考三五道题,但是为了那考场上的区区三十五分钟就是要花费不计其数的时间去准备和学习啊!台上一分钟,台下十年功,这听起来十分的cliché。现在流行的10000小时定律,也是逃不出个十年寒窗,一举成名的固定模式,所以不要计算性价比,如果你的目标只是错进10个以内,那么放弃一些知识点无可厚非。但是梦想着350-400的人,是绝不会问这样的问题,例如Zoe。她最常问的问题是“还有吗?这种难点还有类似的考法吗?”

      上课期间她按我的要求做了错题本,错题总结在考前已经是A4大小笔记本厚厚一本,我认为她其实并没那么多的错题。翻看一下,果然,这个错题本不仅囊括了她所有的错题,还包括做对了但是叫不准或是蒙对了的题,以及做对了但是经讲解发现思路不对的题目。Zoe把这些题目分门别类的,按照知识点,有条理的剪贴在本子上,而且每道题目后都有详细的思路分析。所以,哪有什么天才,这一厚本密密麻麻的错题分析就记录了一个语法390的大神的进化历程。

      成绩和能力

      很多学生在问我词汇题目的时候我会要求大家自行查字典,但是往往得到一个令人无奈的回答:“字典上这几个词的意思是一样的啊!”Zoe从不问词汇题目,“字典里都有例句,看例句就知道怎么用了,实在比较不出来就多查几个字典。”我想这个回答不仅代表着一种截然不同的学习态度,更是一种学习能力和智慧。

      前几天公司搞了个辩论,辩题是“对出国的人来说,成绩和能力哪个更重要?”

      这是辩论,所以成绩和能力被强行置于相对立的两个位置上,但有意思的是这本就是密不可分,甚至是互相转化的两个概念。在没有办法进行其他全方位考查的情况下,高的成绩一定程度上就代表着高的学术能力。同样,如果不是借助着令人不齿的其他手段,只有高的学术能力才能产出高的考试成绩。我想,能在SAT这个设计科学,严谨,相对考查有效度的标准化考试当中获得高分数的人,一定是一个能在美国大学顺利学习的人,同时在其他领域也是一个有智慧的学习者。

      当年看inception的时候非常喜欢造梦师这个职业,回头细想自己也算帮助一些有梦想的人实现了些许,尽管送走一批批孩子时总免不了伤感,但是那些挥别的脸庞是喜悦的,这就是职业荣光吧。无数的大神已经挥手作别,踏上了去往美利坚的征程。另一些大神to be已经坐在了新东方的课堂上。你呢?

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      (责任编辑:王洪微)

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